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Des invités au mariage tués lors d’une frappe aérienne au Mali, selon des sources locales

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Les forces françaises étaient dans la zone mais disent avoir attaqué un « groupe terroriste armé pleinement identifié »

Un véhicule blindé français passe près du mont Hombori lors d’opérations dans la région du Gourma au Mali en 2019. Photographie : Daphne Benoit / AFP / Getty Images
S t a f f a n d a g e n c i e s i n B a m a k o
Mar 5 janv 2021 20,16 GMT

Plus de 20 personnes, dont des enfants, ont été tuées lors de frappes aériennes lors d’une cérémonie de mariage dans une zone désertique reculée du centre du Mali , selon des sources locales.

On ne sait pas dans l’immédiat qui a mené les attaques, mais les rapports sont apparus alors que des sources militaires françaises ont déclaré que ses forces dans le pays avaient effectué dimanche une frappe aérienne dans la région qui a tué « des dizaines de combattants » de groupes islamistes.

Des témoins ont déclaré que les attaques semblaient viser des hommes à moto dans les villages de Bounti et Kikara, qui seraient des militants islamistes.

Mais des civils ont été pris dans l’attaque alors que les gens se rassemblaient pour une cérémonie de mariage dimanche.

Un homme qui a été blessé lors de la grève a déclaré à l’Associated Press que les extrémistes s’étaient approchés d’un groupe de civils qui célébraient un mariage et exigeaient que les hommes présents se séparent des femmes.

« Nous étions en train d’exécuter les ordres lorsque j’ai entendu le bruit d’un avion et immédiatement une grève d’en haut. Après, je n’ai rien vu parce que j’étais inconscient », a déclaré l’homme d’un centre de santé de Douentza, s’exprimant sous couvert d’anonymat par crainte de représailles.

D’autres villageois de Bounti ont déclaré qu’un hélicoptère isolé avait ouvert le feu en plein jour, semant la panique parmi une foule rassemblée pour un mariage.

« C’était ‘couru pour sauver votre vie’ », a déclaré Ahmadou Ghana, qui a déclaré que 19 personnes étaient mortes, dont deux étaient ses frères, et plusieurs autres avaient été grièvement blessées.

« Nous avons été surpris par l’intensité de la frappe », a déclaré une autre villageoise, Mady Dicko, ajoutant : « L’hélicoptère volait très bas. »

Dimanche, Tabital Pulakuu, une association qui promeut la culture de l’ethnie peul du Mali, a rapporté une « frappe aérienne qui a coûté la vie à au moins 20 civils » lors d’un mariage.

La confirmation des rapports est difficile dans une région éloignée où de nombreux djihadistes opèrent.

Un porte-parole militaire français, le colonel Frédéric Barbry, a démenti un lien entre la grève et une fête de mariage, affirmant qu’un tel lien « ne correspond pas aux informations recueillies avant la frappe aérienne ».

Barbry a déclaré à l’Associated Press que l’opération faisait suite à une mission de renseignement de plusieurs jours qui montrait un « rassemblement suspect de personnes ». L’armée française a pu conclure qu’il s’agissait d’un « groupe armé terroriste » sur la base des attitudes des individus, de leur équipement et d’autres informations du renseignement, a-t-il déclaré.

La France compte plus de 5 100 militaires basés dans la région pour aider à contrer les militants islamistes. Mais une intervention de sept ans a eu un coût alors que les forces luttent pour contenir les djihadistes dans le désert ouvert.

Les opérations aériennes offensives au Mali sont principalement menées par l’armée malienne ou par la force anti-jihadiste française Barkhane.

Bounti se trouve dans la région de Mopti, à environ 370 miles de la capitale malienne, Bamako. De nombreux djihadistes opèrent dans la région.

La région est au centre d’une offensive islamiste meurtrière qui a débuté dans le nord du Mali en 2012, puis s’est étendue au Burkina Faso et au Niger voisins, enflammant les tensions ethniques en cours de route.

À ce jour, des milliers de soldats et de civils sont morts dans le conflit et des centaines de milliers de personnes ont dû fuir leurs maisons.

Mais les décès de Bounti surviennent lors d’une augmentation apparente des effusions de sang à travers le Sahel.

Samedi, dans l’ouest du Niger, des djihadistes ont tué 100 civils dans l’un des plus grands massacres de non-combattants de l’histoire de l’insurrection.

La France a également perdu cinq soldats à cause des bombes en bordure de route ces dernières semaines.

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Mis à jour le vendredi 15 janvier 2021